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Production

Production

Mettre en valeur la chaux suisse par le savoir-faire

Au cours de millions d’années, une série d’événements et de phénomènes naturels a mené à la formation de ce richissime gisement de pierre calcaire qu’est le site minier de l’Elggis. Avec son contenu en carbonate de calcium (CaCO3) supérieur à 98%, le calcaire extrait à Netstal représente une rareté géologique en territoire suisse. Partant de cette matière première extraordinaire, la Kalkfabrik Netstal AG produit chaque jour, en s’appuyant sur une main-d’œuvre de grande expérience, sur des compétences spécialisées et des technologies d’avant-garde, un vaste assortiment de produits de qualité à base de chaux et d’inertes destinés à une très vaste gamme d’applications industrielles. Découvrez pas à pas comment naissent nos produits.

Kalkproduktion modernste Technologie
Kalkproduktion Sprengen

Dynamitage

Tout se joue en quelques millièmes de secondes 

L’extraction du calcaire est une activité minière en plein air, faite surtout par dynamitage. Les opérations de dynamitage effectuées sur les gradins en forme de terrasses de la carrière réclament une extrême précision. Une fois le schéma de perforation défini dans les moindres détails, le dynamiteur et son équipe pratiquent sur le gradin jusqu’à 12 trous à mine. La manipulation des explosifs se passe avec le plus grand soin, en adoptant toutes les mesures de sécurité nécessaires: la sécurité au travail est en effet depuis toujours la première de nos priorités. Les amorces s’allument à quelques millièmes de seconde l’une de l’autre. Bien qu’il soit pratiquement imperceptible à l’oreille humaine pour qui tout semble se produire simultanément, ce décalage temporel infinitésimal entre une charge et l’autre permet de limiter de façon significative les effets des explosions sur l’environnement. L’explosion de la charge provoque un léger soulèvement de la masse rocheuse qui en détermine la brisure en grands blocs de forme irrégulière.

Broyage

Broyage de haute puissance

Les blocs résultant du dynamitage sont ensuite convoyés vers de gigantesques pelleteuses munies de chenilles d’acier qui les transportent jusqu’à nos installations de pré-broyage où, comme d’énormes casse-noix, les moulins à mâchoires les écrasent entre leurs puissantes mâchoires d’acier.Une fois atteinte une granulométrie déterminée, les pierres passent à la phase de lavage au cours de laquelle elles sont nettoyées de toutes les impuretés et de toutes les particules les plus fines. Lavées et triées, les pierres sont ensuite acheminées par une série de rubans transporteurs à travers des cribles vibrants dotés de tamiseurs à mailles plus ou moins fines.  C’est là que l’on réalise leur séparation en différentes classes granulométriques. A ce moment-là le calcaire broyé est prêt pour la transformation qui en fera les différents produits à base de chaux du catalogue KFN. Seules les pierres calcaires les plus pures sont utilisées dans la production de la chaux blanche Netstal de qualité. 

Kalkproduktion Brechen
Kalkproduktion Brennen

Cuisson

Du calcaire à la chaux vive de façon complètement automatique 

En chauffant la pierre calcaire à des températures très élevées, le carbonate de calcium (CaCO3) se transforme en oxyde de calcium (CaO) en libérant de l’anhydride carbonique. La perte des atomes d’oxygène et de carbone due à la cuisson fait en sorte que la chaux vive obtenue pèse presque la moitié par rapport au calcaire dont elle provient. Exécuté dans les fours à cuve de notre établissement de Netstal à des températures qui frôlent les 1.100°C, le procédé de cuisson est complètement automatisé. En 24 heures, nos installations sont à même de cuire jusqu’à 200 tonnes de notre chaux hautement réactive. Ensuite un tiers environ de la chaux vive produite passe à nouveau à travers une série de moulins à mâchoires qui la broient pour la transformer en notre chaux en morceaux nekafer®.

Concassage

Moulue pour les utilisations les plus variées

Pour se transformer en nos produits à base de chaux  nekafin® 2,  nekafin® 0 et nekasol® 2, la chaux vive sortie des fours à cuve doit affronter une ultérieure et intense phase de concassage . Ainsi, une partie de la chaux vive est d’abord hâchée grossièrement dans un moulin d’impact spécial et ensuite moulue finement dans un moulin à cylindres ; à l’intérieur de ce dernier et fonctionnant selon le principe du broyage par compression, un courant d’air souffle la chaux finement moulue à l’intérieur du classificateur pneumatique intégré où, à l’aide d’un flux d’air, le produit fini est séparé des morceaux pas encore assez fins qui retombent dans la chambre de mouture. 

Kalkproduktion Mahlen
Kalkproduktion Löschen

Extinction

Chauffée et séchée au contact de l’eau

Mise en contact avec de l’eau, la chaux vive l’absorbe, développant ainsi une forte chaleur et subissant une réaction d’extinction qui en provoque la désagrégation. Nous utilisons  cette caractéristique naturelle en ajoutant de l’eau à notre chaux vive dans la première phase du procédé d’extinction. La poudre de chaux qui en résulte s’assèche ensuite sous l’effet de la chaleur produite par la réaction et, une fois sèche, elle quitte la vasque d’extinction pour être ultérieurement affinée et transformée en nos produits  nekablanc® 0, nekapur® 2, nekagard® 2et nekapur® 5.